乾燥から肌を守るバリヤ機能

 

肌の水分量が減少し、肌の表面がカサカサしてつっぱったり、シワが目立つようになったりする乾燥肌でお悩みの女性は大勢いらっしゃいます。

そんな乾燥肌の女性の中には、洗顔後の保湿ケアとして、ただ化粧水をたっぷりとつけて、それがそのまま肌の水分となって潤いになると思い込んでいる人が多いようですが、それは間違いです。

確かに化粧水をたっぷりとつけた直後は潤っているように感じますが、化粧水の大半は水なので直ぐに蒸発して乾燥状態に戻ってしまいます。

潤いを保つための肌内部の水分は、外から与えるものではなく、体の内側からしみ出して肌内部で維持されているものなのです。

それでは、体内からの水分が、どのようにして肌内部に維持されているのでしょうか。

人の肌は、一番上から順に、表皮、真皮、皮下組織という3段構造でできています。

その中で、肌の表面に位置する表皮には角質層という部分があり、この角質層は僅か0.02mmの薄い膜ですが、角質細胞がレンガ状に約20層積み重ねられています。

そして、この積み重ねられた角質細胞をしっかりとつなぎ留めて強力な壁を作っているのが角質細胞間脂質のセラミドです。

このセラミドは、化粧品などの広告でよく聞かれると思いますが、肌の水分を維持する保湿成分で、また、紫外線などの外部からの刺激や異物が肌内部に入り込まないようにブロックする働きもしています。

こうしたセラミドを中心とした働きをバリヤ機能と呼んでいます。

ちなみに、健康的な肌には約20%の水分が保たれていますが、それが20%以下になると乾燥肌ということになります。

また、セラミドは体内からしみ出した水分をサンドイッチ状にはさみ込んできっちりと維持しているわけですが、湿度が0%になっても蒸発しませんし、温度がマイナスになっても凍ることもありません。

しかし、体内に存在するセラミドの量は、生まれたばかりの赤ちゃんの時をピークに、年齢を重ねるとともに減少し、さらに、クレンジングなど間違ったスキンケアによっても失われてしまいます。

すると、バリヤ機能が低下して肌内部の水分を維持できなくなり、乾燥肌に陥ってしまいます。

ですので、乾燥肌になる原因は、水分量が減少していると考えるよりも、保湿成分のセラミドが減少していると考えるべきで、洗顔後の保湿は、化粧水ではなく、セラミドなどの保湿成分をたっぷりと含んだ美容液を与えることが潤いのある美肌を保つ重要なポイントになります。

ですが、セラミド配合と謳っている化粧品の中には、本当のものではなく名ばかりのものも少なくありません。

本当のセラミドが配合されている化粧品は、成分表示に、セラミド2、3、10などと数字が表示されているので、これらの数字を確認してから購入するようにしましょう。

 

 

背中ニキビはシャンプー剤の洗い残しが原因

 

顔だけでなく、背中のニキビのお悩みを抱えている人は意外に多くいらっしゃいます。

ニキビとは無縁の人からすれば「背中にまで・・・」と思うかもしれませんが、実は、背中は顔や頭についで皮脂の分泌量が多いと言われている場所で、毛穴がつまりやすく、ニキビができやすいのは当然と言えます。

しかし、実際に背中ニキビで悩んでいる人の肌を調べてみると、その原因には、皮脂の分泌過多よりも、洗髪時のシャンプー剤やコンディショナーなどの洗い残しが関係していることが多いのだと言われています。

シャンプーをした後に、頭自体はよく流しても、髪の毛をつたって背中に流れ、そのまま放置していると背中の肌に悪影響を与えてしまいます。

このように背中まで、しっかりとすすいでないという人が多く、それがニキビの原因になってしまうというわけです。

シャンプー剤やコンディショナーなどは化学成分でできていますから、それがしっかりと流されずに残っていれば、皮膚にとっては刺激になってしまうことは想像に難しくありません。

髪の毛をつたって背中に流れたシャンプー剤などは、背中の皮膚を刺激してダメージを与え、赤くなって痒くなったりして、そして、ニキビ発生の原因を作ってしまいます。

また、できてしまったニキビはもうどうしょうもないので、傷つけないように注意して下さい。

背中を洗う時に、硬いナイロンタオルやボディブラシを使ってゴシゴシと強く擦ってしまう場合がありますが、このような行為は、ニキビを傷つけて炎症を起こし、なかなか消えないニキビ跡やシミとなってしまう恐れがあります。

体を洗う時は柔らかな綿タオルを使い、ボディソープよりシンプルな固形石鹸がオススメです。

そして、体を洗う順番として、洗髪をして髪をすすいだ後に体全体を洗うようにすれば、背中にシャンプー剤などが残らずに済みます。

同じことは顔にも言えるので、洗顔も、洗髪の後に行いましょう。

また、背中は汗を掻きやすい場所でもありますので、こまめにシャツを着替えたり、運動した後はシャワーを浴びるなど、清潔な状態を保ち、さらに、衣類の刺激にも注意が必要です。

ザラザラしたレースやラメ入りの素材などは、直接肌に触れるとニキビを誘発したり、悪化させることがあるので、できるだけ避けるようにしましょう。

このようなことが背中ニキビの大きな原因になっていますが、そもそも大人ニキビは、生活習慣の乱れからホルモンバランスが崩れて、それがニキビ発生の大きな原因になるとされています。

入浴時にシャンプー剤などが残らないようにすることも大切ですが、まずは、夜更かしを続けて慢性的な睡眠不足だったり、無理なダイエットのために栄養が偏ったり、ストレスを溜め込んだりしないように注意しなければなりません。

規則正しい生活習慣の中で、背中ニキビの原因となるものを解消していきましょう。